Text in Spanish with audio “El Cid Campeador”

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El Cid Campeador es un personaje interesante de la historia de España. Es interesante porque es a la vez personaje histórico y una leyenda. Consiguió hazañas en los campos de batalla, lo que sirvió para conseguir la atención de muchas personas y que incluso se escribieran libros sobre él. Su nombre real era Rodrigo Díaz de Vivar, pero es conocido por todo el mundo como “El Cid campeador”.

Un escritor anónimo escribió en el siglo XII (doce) el Cantar de Mío Cid, que es uno de los libros más importantes en la historia de la literatura española. También le admiraban los musulmanes y le llamaban “Cidi”. En árabe, Sidi (espero haberlo pronunciado bien), que quiere decir ‘mi señor’.

El Cid nació en una aldea cerca de la ciudad de Burgos. La aldea se llama Vivar. De ahí el nombre: Rodrigo Díaz de Vivar. Esta aldea está situada junto al río Ubierna. El Cid estaba emparentado con la nobleza castellana de la época. Cuando El Cid cumplió los dieciséis (16) años, fue nombrado caballero. Con veintitrés (23) años, comenzó a servir al rey Sancho II (segundo). El Cid disputó sus primeros combates con el rango de alférez, es decir, era el jefe de las tropas reales. Cuando había alguna celebración en la corte, llevaba el pendón real. El pendón es una bandera más larga que ancha que se utiliza para representar a familias, ejércitos, batallones…

El Cid también era el encargado de guardar la espada del rey. Por estos motivos, este puesto solo podía ocuparlo alguna persona de familia distinguida. Es difícil saber qué cosas hizo en realidad y qué cosas pertenecen a la leyenda. Por ejemplo, se cuenta que durante un ataque a la ciudad de Zamora, combatió él solo contra quince (15) caballeros. Mató a algunos y a otros los hizo huir. En las crónicas de la época se mencionan otras hazañas similares a esta. Durante el ataque a la ciudad de Zamora que hemos comentado, murió el rey Sancho II. Parece ser que fue asesinado por un caballero de la ciudad.

Su hermano Alfonso ocuparía el trono en su lugar. Parece ser que mucha gente decía que Alfonso era quien había matado al rey Sancho, pero nadie se atrevía a acusarle porque ahora era el rey. Nadie excepto el Cid. En aquella época era costumbre que antes de hablar con el rey se le besara la mano. Cuando Rodrigo Díaz de Vivar fue a hablar con el nuevo rey Alfonso, se negó a besarle la mano. El rey le preguntó el motivo a lo que el Cid respondió:

Señor, los hombres que están aquí tienen sospechas que fue usted quién asesinó al rey don Sancho, vuestro hermano. Por eso os digo que, si no lo negáis, yo nunca os besaré la mano.

Según decía la ley de la época, el nuevo rey debía jurar en una ceremonia que no era el asesino y hasta que no lo hiciera, Rodrigo Díaz no besaría la mano del rey. Finalmente lo hizo en el año mil setenta y dos (1072). En el año mil setenta y cuatro (1074), el Cid se casa con Jimena, la hija de un familiar del rey Alfonso. La boda se celebró en la iglesia de San Miguel de Palencia, que estaba recién construida. Hay una película titulada ‘El Cid’ que protagonizaron Charlton Heston y Sophia Loren. Durante los siguientes siete años lucho en
varias batallas en importantes ciudades españolas, principalmente contra los reinos musulmanes que se repartían por el país en aquella época.

Consiguió muchos éxitos y consiguió la victoria en casi todas las batallas. En mil ochenta y uno (1081) contaba ya con más de siete mil (7000) prisioneros. Pero tanto había ganado para el reino que provocó la envidia de otros caballeros. Después de algún tiempo, con el apoyo del rey, lo desterraron. Desterrar significa expulsar a alguien de un territorio sin que pueda volver. La mayor parte de su ejército le abandonó y solo le acompañaron los más fieles. Esto sucedió porque el rey mando un mensaje amenazando a todos los que le ayudaran. El Cid tuvo que despedirse de Jimena y de toda su familia. Estaba en el exilio.

El destierro de el Cid

Rodrigo Díaz de Vivar se marchó a Aragón, una región al norte España, situada en frontera oeste con Francia. Allí el rey musulmán de Zaragoza lo contrató como guerrero, para el que consiguió victorias en Catalunya. Más tarde ayudó a Alcadir, el rey musulmán que entonces reinaba en Valencia. Valencia es una ciudad costera al este de España y allí consiguió hacerse bastante famoso. En Valencia hubo una revuelta contra Alcadir. Rodrigo Díaz exigió al nuevo rey, llamado Ben Jehaf, el mismo juramento que años antes había exigido al rey Alfonso. Ben Jehaf se negó y por lo tanto fue castigado. Cuando Alcadir volvió al trono, el Cid le exigió ser pagado por el servicio.

El Cid siguió luchando en las tierras de Valencia y finalmente, con los años acabó gobernando en la ciudad. Años después, más ejércitos musulmanes habían desembarcado en España procedentes de África. El Cid logró derrotarlos en mil noventa y siete (1097), pero solo le quedaban dos años de vida. Hoy en día los restos de Rodrigo Díaz de Vivar y su esposa Jimena se encuentran en la catedral de Burgos, donde cualquiera puede visitarlos.

Babieca y Tizona

Estos son los nombres del caballo del Cid y de su espada. Muchos españoles conocen estos nombres porque la historia del Cid suele estudiarse en los colegios. Babieca es una palabra de aquella época que significaba ‘bobo’ o ‘tonto’. Los restos de Babieca están enterrados hoy en día en el monasterio de San Pedro de Cardeña, situado a diez (10) kilómetros del centro de la ciudad de Burgos. Tizona era el nombre de la espada del Cid, no está muy claro si la espada fue real o forma parte de la leyenda, pero hay numerosas réplicas en muchos museos de España.

El Cid Campeador

El Cid Campeador is an interesting character in the history of Spain. He’s intriguing because he is both a historical figure and a legend. He accomplished great feats on the battlefield, which garnered the attention of many and even led to books being written about him. His real name was Rodrigo Díaz de Vivar, but he is known worldwide as “El Cid Campeador.”

An anonymous writer in the 12th century penned the “Cantar de Mio Cid,” one of the most important works in Spanish literature. He was also admired by the Muslims, who called him “Cidi.” In Arabic, “Sidi” (pronounced as you mentioned) means ‘my lord.’

El Cid was born in a village near the city of Burgos, named Vivar. Hence, his full name: Rodrigo Díaz de Vivar. This village is situated along the Ubierna River. El Cid had connections to the Castilian nobility of his time. At the age of sixteen, he was knighted. At twenty-three, he began to serve King Sancho II. El Cid fought his first battles as the commander of the royal troops. During court celebrations, he carried the royal standard, which is a long, narrow flag used to represent families, armies, battalions, and so on.

He was also entrusted with guarding the king’s sword. These responsibilities could only be held by someone from a distinguished family. It’s challenging to discern what he genuinely did and what belongs to legend. For instance, it is said that during an attack on the city of Zamora, he single-handedly fought against fifteen knights, killing some and driving the rest away. The chronicles of the time mention similar feats. During the attack on Zamora that we mentioned, King Sancho II died, and it seems he was assassinated by a knight from the city.

His brother Alfonso would ascend the throne in his place. Many people suspected that Alfonso was responsible for King Sancho’s death, but no one dared to accuse him because he was now the king. No one except El Cid. At that time, it was customary to kiss the king’s hand before speaking with him. When Rodrigo Díaz de Vivar went to speak with the new king Alfonso, he refused to kiss his hand. The king asked him why, and El Cid replied:

“Lord, the men here have suspicions that you were the one who killed King Don Sancho, your brother. That’s why I tell you that if you do not deny it, I will never kiss your hand.”

According to the laws of the time, the new king had to swear in a ceremony that he was not the murderer, and until he did so, Rodrigo Díaz would not kiss the king’s hand. Finally, in the year 1072, the king did so. In 1074, El Cid married Jimena, the daughter of a relative of King Alfonso. The wedding took place in the newly constructed church of San Miguel in Palencia. There is a film titled “El Cid,” starring Charlton Heston and Sophia Loren. Over the next seven years, he fought in several battles in significant Spanish cities, mainly against the Muslim kingdoms that ruled the country at the time.

He achieved many successes and won almost every battle. By 1081, he had more than 7,000 prisoners. But he had gained so much for the kingdom that it aroused the envy of other knights. After some time, with the king’s support, he was banished. Banishment means expelling someone from a territory with no right of return. Most of his army abandoned him, and only his most loyal followers remained. This happened because the king sent a message threatening anyone who assisted El Cid. He had to bid farewell to Jimena and her entire family. He was in exile.

El Cid’s Exile

Rodrigo Díaz de Vivar went to Aragon, a region in northern Spain located on the western border with France. There, the Muslim king of Zaragoza hired him as a warrior, and he achieved victories in Catalonia. Later, he helped Alcadir, the Muslim king who then ruled Valencia. Valencia is a coastal city in eastern Spain where he gained considerable fame. In Valencia, there was a revolt against Alcadir. Rodrigo Díaz demanded the same oath from the new king, named Ben Jehaf, that he had required from King Alfonso years earlier. Ben Jehaf refused, and, as a result, he was punished. When Alcadir returned to the throne, El Cid demanded payment for his service.

El Cid continued to fight in the lands of Valencia, and eventually, over the years, he became the ruler of the city. Years later, more Muslim armies had landed in Spain from Africa. El Cid managed to defeat them in 1097, but he only had two years left to live. Today, the remains of Rodrigo Díaz de Vivar and his wife Jimena can be found in the Burgos Cathedral, where anyone can visit them.

Babieca and Tizona

These are the names of El Cid’s horse and his sword. Many Spaniards are familiar with these names because the story of El Cid is often taught in schools. Babieca is a word from that time that meant ‘simple’ or ‘foolish.’ Babieca’s remains are now buried in the Monastery of San Pedro de Cardeña, located ten kilometers from the center of the city of Burgos. Tizona was the name of El Cid’s sword, and while it’s not entirely clear if the sword was real or part of the legend, there are numerous replicas in many museums in Spain.

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